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谷歌将如何凭借Project Ara颠覆智能手机产业
发布于:第八基地 来源:第八基地 作者:天堂路上 时间:2016-05-24 点击:339

      5 月 23 日,根据国外媒体的最新消息指出,备受期待的 Project Ara 模块化手机即将走出谷歌先进科技与计划团队(ATAP)实验室,成为谷歌的商业化产品之一。据悉,首款 ProjectAra 模块化手机将在今年秋天发行开发者版本,消费者版则会在 2017 年正式上市。

      简单来说,Project Ara 项目的目的是希望通过开源硬件开发一款可高度模组化的智能手机。该项目允许消费者像乐高积木一样可以自由选择、替换、移除任何零组件,其中包括处理器、屏幕、键盘、电池及其他等等手机常见组件,这使得消费者可以轻松替换掉单一的一个故障致或过时的零组件,从而减少电子垃圾,并最大程度的延长手机生命周期,谷歌工程师拉法-卡美高(RafaCamargo)则全面负责这一项目。

      值得一提的是,LG 在不久前也发布了自己的模块化 G5 手机。不过虽然 G5 采用了模块化的设计方案,但该手机只有部分零部件能够拆卸,产品定位也不够明确,因此实际销售表现非常平平。

      对此,美国科技媒体撰稿人肖恩-霍利斯特(Sean Hollister)日前就有幸在谷歌总部采访到了卡美高,后者甚至还邀请霍利斯特前往谷歌 CL5 大楼近距离观察还处于最后研发阶段的 ProjectAra 模块化手机样机。

      卡美高表示,Project Ara 将不会依赖于任何硬件合作伙伴,而是会采取类似 Nexus 手机的模式完全自主生产。

高度定制

      自从 Project Ara 的概念在三年前首次问世后,所谓模组化手机的概念一直以来都像是一个白日梦,而将这样白日梦般的项目带入现实则是谷歌先进科技与计划团队的最主要工作。

      在过去很长一段时间内,有关 Project Ara 产品的展示一直都以失败而告终。比如,该产品最早计划于加勒比海地区的波多黎各展示实验性销售,但最终没有成行。当时有消息称,谷歌 ATAP 团队正在重新思考 Project Ara 模块化手机零部件连接在一起的方式。

      而且,Project Ara 原项目主管保罗-艾瑞曼克(Paul Eremenko)在同期离职,加盟了航空巨头空中客车主管其创新中心团队。几乎在同一时间,谷歌 ATAP 项目组主管雷吉纳-杜根(ReginaDugan)也跳槽去了 Facebook,并负责后者全新组建的专注于硬件产品开发的研究实验室“Building 8”。而且,谷歌不久前从美国国防部高级研究计划局(DARPA)招募的另一名人士,信息安全研究员佩特-扎特克(Peiter Zatko)也于去年夏季从谷歌离职。

       因此对于许多一直关注 Project Ara 进展的人来说,谷歌在上周的这一宣布无疑让人感到非常意外,因为许多人一直以来都认为该项目已经被谷歌暂停甚至已经完全取消了。

      在今年谷歌I/O大会期间的一个仅针对开发者开放的小型会议中,卡美高向与会者展示了 Project Ara 项目的最新进展。当时,他将 Project Ara 手机放在了桌面上,然后在说出“OkGoogle,释放相机模块”后我们便看到该手机的摄像头从机身主板上脱离,而这一幕也为卡美高赢得了经久不息的掌声。

无限可能

      平心而论,如今的 Project Ara 已经不再是当时那个令我感到兴奋不已的手机硬件开源项目了。因为在项目开始之初,Project Ara 的计划是让智能手机消费者能像 PC 爱好者一样随意选择自己喜欢的零部件,将它们组装在一起,而 ProjectAra 手机甚至有可能成为这些用户人生中的最后一款手机。不过,现在的 Project Ara 已经不再允许消费者随意更换诸如处理器这些核心零部件了。

      “我们的用户调查发现,如今大多数用户并不关心自己能否更换这些核心零部件,他们需要的只是这些零部件能够高效运行而已。我们最早的 Project Ara 原型机允许用户更换手机的所有零部件,但却发现这并不是用户想要的结局。”卡美高解释道。

      据悉,预计于今年秋天发布的开发者版 Project Ara 将拥有四个可更换模组,它们分别是E-Lnk 显示屏、摄像头、扬声器和内存。虽然这样的做法或许没有达到许多消费者的最初期待,但也足够吸引不少人的目光了。

      世界顶级音响品牌哈曼卡顿(Harman/Kardon)副总裁凯文-哈格(Kevin Hague)表示:“手机厂商留给扬声器零部件的内部空间仅有 3 毫米,因此你很有可能不会满意自己的手机音质,而这就有可能成为你购买 ProjectAra 手机的理由之一。”

     当然如果你愿意的话,你完全可以为 Project Ara 手机配置四扬声器和多个电池包。卡美高表示,未来消费者版 Project Ara 的普通电池续航时间可以满足一天所需,如果用户增加额外电池模组的话则可以提升多达 45% 的续航时间。

      当然,卡美高也承认诸如替换摄像头、扬声器和电池这些零部件还仅仅属于“小打小闹”而已,因为 Project Ara 的最终目标是让第三方厂商能够自主为该项目手机开发出更加脑洞大开的第三方零部件,就比如适配汽车的无线车钥匙、手机配套的防狼喷雾等。

      “我知道有人正在针对这一项目打造一些疯狂的东西,我们对此也非常期待。”ATAP 团队创意和市场营销总监布莱斯-本塔德(Blaise Bertrand)说道。

      此外,健康医疗也是 Project Ara 项目一个有可能大展身手的领域,因为人们通常都愿意为那些可能改善自己健康状况的技术买单。

      “就拿血糖测计仪来说,我没有这方面的疾病,因此我对此其实并不十分关注。但对于那些糖尿病患者而言,我认为这对于他们的生活十分重要,而现在还没有哪个手机拥有测试血糖的功能。”卡美高说道。

      从另一方面来说,Project Ara 产品的最终推出似乎也能为 ATAP 的其他项目起到推动作用,就比如 Project Tango(一款配备了一系列摄像头、传感器和芯片,能实时为用户周围环境进行 3D 建模的 Android 手机原型机)和 ProjectSoli(Project Soli 项目采用微型雷达捕获细微动作能够为可穿戴设备带来极其精准的虚拟控制、甚至为移动设备带来丰富的动作和手势接口)项目。

      “这些项目中的技术其实都可以被应用到移动设备中,但同时也会带来巨大的风险。因为手机厂商显然不希望在销量达到 8000 万的产品中出现任何闪失,但模组化手机或许是这些技术的一个合适出路。”

       换句话说就是,今后的手机厂商不再需要考虑如何打造出一款人们既能负担的起,同时又拥有最好摄像性能的手机产品,而仅仅需要专注于打造出最出色的摄像头模块即可。

倾注心血

      尽管目前许多有关 Project Ara 的细节还没有浮出水面,但谷歌对于这一项目的态度似乎已经非常坚决。其中最明显的一个例子就是,Project Ara 团队从上月开始已经不再隶属于 ATAP 项目,而是直接由新硬件团队负责人、前摩托罗拉总裁里克-奥斯特洛(RickOsterloh)负责。

      “我们现在可以拿到将其打造成为一项真正业务的所有资源和资金。”Project Ara 项目负责人之一的理查德-伍德布里奇(Richard Wooldridge)说道。

      据悉,谷歌不仅仅会为开发者提供开发指导和测试环境,同时还会在遇到困难的时候帮助零部件设计厂商理清思路,甚至推动这些厂商的产品通过联邦监管机构的认证。伍德布里奇的想法是,未来谷歌会推出一个 Project Ara 零部件的专用在线商店以及一个用于促进用户交换零部件模组的平台。而且,为了防范可能出现的零部件造假问题,谷歌还会负责为所有 ProjectAra 零部件进行官方认证。

      “我们希望打造一个规模可以匹级软件生态系统的硬件生态系统圈。”伍德布里奇说道。

      不过,谷歌最具诚意的一个做法或许是该公司决定自己打造首款消费者版 Project Ara 手机。这也就是说,Project Ara 将成为首款谷歌从设计到最终生产都独立完成的手机产品。

Project Ara 团队透露,当这一产品在明年问世的时候,其基础版本售价、性能都将同市面上现有旗舰机型保持一致。

未来走向

即便 Project Ara 或许还不会成为消费者所购买的最后一款手机,但这一项目下的产品完全有可能成为类似于 DIY PC 的产品模式。而且卡美高表示,谷歌依旧拥有着允许用户更换基带和核心处理器的技术。

“我们有能力做到这一点,事情会慢慢发生变化的。”卡美高说道。

      据悉,Project Ara 零部件模块和机身之间将通过一种名为 Greybus 的全新协议来实现数据交换,而现有的 Android 操作系统则已经支持最高 11.9G 每秒的数据传输速度。因此卡美高表示,随着这一技术的逐渐稳定,谷歌未来会考虑让第三方公司负责打造 ProjectAra 的手机框架以及零部件卡槽等组件。

      事实上,目前没有什么规定说 Project Ara 项目一定只能推出手机产品,而卡美高自己也透露称“在实验室里,我们拥有一些根本不是手机、也不能拨出电话的 Project Ara 模组化配置方案”。

“我们非常希望将其带给消费者,而为了让它们拥有足够的吸引力就需要让更多消费者很好的理解这一产品。”卡美高最后说道。

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