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Phil Abernathy谈敏捷项目治理和Suncop的敏捷转型
发布于:第八基地 来源:互联网 作者:天堂路上 时间:2016-04-26 点击:317

InfoQ的Shane Hastie有机会采访Philip Abernathy,请他谈谈在澳大利亚Suncorp公司内实施组织级敏捷转型的经验。Phil是该公司敏捷转型核心团队的关键成员,领导了这家员工超过20000人,其中IT员工超过4000人的金融机构实施敏捷转型。敏捷方法已成为“我们做事的方式”,并给公司带来数百万美元的收益、同时大大降低了新产品投放市场的时间。在如此之大的组织内实施变革需要自上而下投入大量成本和投入。Phil自2007年起成为领导团队的一员。他同时也帮助成立敏捷学院(Agile Academy),用以和澳大利亚与新西兰的其它组织分享在Suncorp实施敏捷过程中取得的经验。

首先非常感谢你能够在百忙中抽出时间接受我们的采访并精心准备。在采访开始之前,你能否向我们简单介绍一下“Phil Abernathy是谁”—— 就是简单谈谈你的背景和加入Suncorp的经历

你看我已经头发花白了,我在IT业内干了29年。我是在壳牌石油开始了程序员生涯,并在那里不断成长,和许多人的发展经历类似,我先后做开发、系统分析、设计、架构、咨询并最终做到壳牌石油阿曼分公司的CIO。在为壳牌石油工作了15年之后,我离开了壳牌石油,在这15年的工作经历中,我在很多地方都工作过,比如文莱、马来西亚、英国和其它一些地方。离开壳牌石油之后我在荷兰创建了自己的IT公司,专注于敏捷软件开发。这是95到96年的事情了。我的公司逐渐成长到120人的规模,为美国和荷兰的客户提供服务,并在印度有一家软件工厂,我们做过各类敏捷项目,公司运营了12年。

由于个人原因,我要搬到澳大利亚去。在卖掉了荷兰的公司后我举家搬迁。在澳大利亚,我加入了ThoughtWorks,成为他们敏捷大学(Agile University)的主管。我创办了敏捷大学并把它变成全球业务,但他们最终决定投入到其它的业务中,在那时我决定离开并成立自己的咨询公司。然后,Suncorp雇佣了我,要我帮助他们开启他们的敏捷之旅。

关于Suncorp的经历,最近有很多新闻报道Suncorp在澳大利亚开展的业务。你能解释一下Suncorp的敏捷之旅是怎样的吗?

Jeff Smith在2007年初加入Suncorp担任CIO,在了解了Suncorp的情况后他发现显然Suncorp需要事半功倍的做事方式。在2007年Suncorp面临一个巨大的集成项目,因为那时Suncorp刚刚与Premina合并。他们从一家10000人的公司一下子变成20000人,几乎翻了一倍;IT部门也翻了一倍,很多集成项目和风险需要管理。快速增长的业务,更快的市场反应和风险,这些促使Jeff思考如何事半功倍的做事。

Jeff根据他以往的经验知道敏捷方法是满足这些需求的唯一方法。因此他在那时开始主导敏捷方法。首要的问题是“什么是敏捷?”,因为如果你问5个敏捷大师的话你能得到6种意见。因此我在这个时候加入,与我一起加入的还有Katrina Rowett,他负责整个转型计划。Jeff把采用敏捷方法作为转型计划中的重要部分,而非那种“让我们开始敏捷吧”的尝试。敏捷方法成为新的工作方式,而不仅仅是一种软件开发方法,在给公司内部做的首次展示中,公司给了敏捷方法一切所需。因此我们的做法时自上而下推广敏捷方法,凡是和IT相关的业务都涉及,包括项目治理、基础设施、维护和支持、产品支持、电话系统和整个软件交付流程。

在组织内自上而下推广敏捷方法?

没错。

那结果如何呢?

有大量的工作要做,开始估计需要3到5年完成转型。我们回顾了过去24个月的成果,觉得我们的敏捷之旅走完了一半。当然还有很长的路要走,不过我们的确取得了巨大的收获。

Suncorp通过实施敏捷节省了数百万美元,同时整个集成项目在预算内按期交付。这些都是损益账户上确凿的数据。他们不是那种没有说服力的收益,而是可测算的。这些从实施敏捷方法、在很多情况下仅仅是从实施持续改进所获得的收益被量化后,可以从明年的预算中减掉。

如果说是敏捷方法的成功的话,那么的确是巨大的成功,整个Suncorp的IT管理团队、CEO、管理主管和董事会都非常确信实施敏捷方法是正确的选择。我们用实实在在的数据赢得了他们最大的信任和认可。企业通过成本削减、更快速的市场交付和仅仅用敏捷的方式思考获得了数以百万计美元的成本节省。

因此这是个伟大的敏捷之旅,话虽这么说,不愿改变的情况也相当多见,因此转变拒绝改变的心态仍需要做很多艰苦的工作。实施敏捷是企业文化的转变,改变一个企业的文化需要慢慢来,这样人们才愿意加入敏捷之旅。有些人已经接受了敏捷方法,有些人正在进行转变,另有些人仍对敏捷方法持怀疑态度,需要更多信心,这也就是为什么敏捷转型管理计划全程支持敏捷转型之旅的原因——支持企业的转变。

你提到了可测量的收益——你能和我们分享一下具体情况吗?这是机密吗?

嗯,我没法在不透露机密信息的情况下说明具体的情况,不过我可以解释一下一些简单的指标。

在每个大型公司,你都可以看到很多项目可行性研究阶段就持续数年以上。采用敏捷方法后,很多项目在经历了两周的敏捷开发后就被终止,或者需要做出很大调整,这就帮助公司节省开支和避免成本浪费达几百万美元。

实施敏捷方法之后的另外一个例子是:大型解决方案,比如网上银行,我们能够在6到8周完成,相比其它公司他们需要花费上百万美元开发同样的的解决方案,甚至有些以失败告终。

项目动辄超过5千万美元,比如最近另一家金融服务机构近期宣布要实施的,在我们公司已经不存在了。我们谈的是小于1百万美元的项目,这些项目能够非常迅速的在几个月内通过评估、审批、计划并实施。低成本高效益的项目能尽早交付业务价值,缩短了推出市场的时间,这些都确保了我们的竞争优势。

我们还把敏捷方法应用于维护和产品支持领域,缩短了交付周期同时提升了系统的可靠性。自动化测试节约了我们一大笔钱,因为自动化测试能够对遗留系统进和web前端行全面测试。这是之前我们从未做过的。

简单来说,从第一天起在很多方面敏捷方法都为我们节约了大笔开支。

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