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解读Wrox的历史、现在与未来
发布于:第八基地 来源:互联网 作者:天堂路上 时间:2016-04-25 点击:285

在法国,人们常说“告诉我你读什么书,我就能猜出你是哪种人。”在英国、美国、加拿大,乃至中国和印度,只要您捧着Wrox的红皮书,别人一定认为您是一个水平不错的计算机程序开发人员。Wrox的图书之所以有这样的影响,主要源于其一贯坚持的“由程序员为程序员而著(ProgrammertoProgrammer)”的创作理念。在这种理念的指导下,Wrox出版了几百本深受全世界程序员青睐的优秀编程类图书,内容涉及C、C 、PHP、Oracle、SQLServer、Java、.net等各个主要的计算机程序开发领域,曾指引数以百万计的计算机编程爱好者迅速踏进编程殿堂,并帮助无数初中级开发人员成为开发高手。Wrox已经成为程序员心目中响当当的名字,其出版的编程类图书也已成为广大程序员的首选参考书。然而,至2003年年初,关于Wrox的坏消息一个接一个,先是其母公司PeerInformation集团宣布破产,接着是Wrox的兄弟公司Glasshaus和FriendsofEd宣布关闭各自的网站,最后Wrox在其网站上声明自己已经被其他公司收购,且很多书目在其网站上都无法找到……。仿佛Wrox已经“倒下”了,不会再有昔日的辉煌,也不会再创作出深受大家喜爱的专业计算机图书。我想,很多人(特别是广大关注Wrox的程序员们)都为之扼腕叹息;作为计算机从业人员的我,也是如此,好像自己身边一下子少了一个好伙伴似的。难道Wrox真的就这么“倒下”去了吗?

一、Wrox的历史

要看清Wrox的现状并预测和展示其未来,我们必须先详细了解Wrox的历史,从其历史的积淀中找到依据。Wrox出版公司于1992年成立于英国伯明翰,据说名称来自英语“rocks”的谐音,意味着他们要做急流中的一块“岩石”。该公司从成立之初,就秉承着“程序员为程序员而著”的创作思想,以出版编程类图书为主,取得了巨大的成功。后来又推出了独特的编辑方法,为每本书提供完整的源代码下载支持,并为读者提供勘误和E-mail支持以及P2P论坛。这样,每个读者可以自由下载所购图书的源代码,以利于学习。读者在学习某本书时,如果发现错误,可将信息反馈到Wrox公司,编辑确认之后会将它放在其网站上,其他读者就可以从勘误表中受益。对于读者在学习过程中遇到的问题,可随时通过E-mail向Wrox公司提交,问题会在客户支持人员、技术编辑和作者三个层面上得到解决。Wrox图书的封面都以暗红色为主基调,并带有主要作者的人头像,非常有特色,能够很快被广大读者所认知。除了在图书内容、编辑方式和封面形式上具有特色外,Wrox还以多种形式为程序员提供解决方案,成为一个实实在在的信息服务提供商。

二、Wrox的服务

Wrox的特色服务主要表现在三个方面,首先就是前面提到的独特编辑方法,为读者提供源代码下载、勘误和E-mail等支持,大大提高了读者的学习效果。第二个是Wrox为自己的合作伙伴提供优质高效的合作服务,合作伙伴只要与Wrox建立了合作意向,Wrox就可以最快的速度与他们签订合同、寄送样书和提供标准电子文档等,这样,他们就能够高效快速地将优秀的Wrox图书引入本地区市场,使本地读者受益。Wrox的第三个服务,也是它最重要的服务,就是其信息服务。

Wrox的信息服务主要是通过其今日站点和P2P资源中心提供的。Wrox的今日站点是一个非常富有吸引力的技术站点,可使每个登录用户切实感受到“程序员为程序员而著”的基本思想。首先最值得称道的是ASPToday,1999年5月刚开通时就成为Web相关技术的焦点,它每日为读者提供一篇新的文章。开通后不到一年,该站点就发展到拥有几十万读者以及每月至少超过100万的页面访问量。在2001年6月,Wrox又以相同的形式启动了C#Today,随着.NET技术的推出和广泛应用,该站点也获得了巨大的成功,成为全世界广大C#程序员(特别是英语国家)最重要的学习站点之一。Wrox的P2P资源中心(P2P.wrox.com)与今日站点有所不同,它提供自由在线订阅服务,其邮件列表包括ASP,Java,PHP,Perl,SQL和VB等,后来又增加了WAP和WML的讨论,您可以根据自己的需要定制自己的邮件列表。它于1999年11月启动,同样为程序员这个团体提供实用的在线资源,每周在本中心会发布450条新的信息。程序员们可以在这里自由的讨论,并可以与作者和编辑“面对面”的交流。一般来说,只要您在该站点的论坛上发布自己的问题,都会有不少作者、编辑或者其他懂行的专家给您回复。

注:Wrox的P2P资源中心,提供邮件列表、论坛、新闻组等多种内容和服务

三、Wrox的兴起

作为地方性小规模出版社,Wrox能在MacMillan、PearsonEducation、Thomson、McGraw-Hill等众多巨人对手中间周旋,在IT出版的急流中占有一席之地,优质的图书内容和服务所促成的优质品牌是其最重要的砝码。程序员们只要想买书,首先想到的就是Wrox,就是带有作者人头像的红皮书。Wrox的兴起,还得益于90年代末的网络风潮,该风潮把他们的ASP、PHP等系列教程推上了销售顶峰。至今网络开发人员们还津津乐道那个时期的Wrox图书。在IT技术在全世界全面升温时,Wrox紧跟全世界计算机程序设计领域的先进技术和应用方向,先后出版了多本关于VS、Java、Oracle、SQLServer、OpenSource等方面的优秀图书。这些图书的作者都是资深的软件项目经理或经验丰富的高级程序员,他们不仅对软件开发有着独到的见解和丰富的经验,而且对应用软件开发平台的核心技术也有深刻的理解。更为可贵的是,他们真正了解程序员对图书内容的需求,也真正地按这种需求来设计这些图书的内容体系和写作风格!正是这种理解和这样的倾情奉献,使Wrox图书一直拥有良好的读者口碑,深受广大程序员的欢迎。那个时候,Wrox已经成为最重要的编程类图书出版商,其图书平均每本的销量一度突破40000部,销售业绩十分惊人。还有一点就是,Wrox图书不仅在英国和美国市场上红红火火,而且被世界上很多国家引进、出版,成为世界上很多程序员所青睐的重要出版商,这样它的影响范围也因此而越来越大。

2002~2003年,正是全世界IT行业的隆冬,计算机程序开发领域受到了很大的影响,但是Wrox紧跟Microsoft的.NET技术,先后推出一百多本与.NET和其他最新开发技术有关的图书,内容几乎涉及到所有的.NET技术和应用方面以及其他诸如Oracle9i的新技术和工具,及时满足了广大计算机程序设计人员对最新.NET和相关新技术的学习需要。虽然后面也有很多公司(包括微软出版社)出版大量关于.NET方面图书,但都无法动摇Wrox在.NET图书领域的领头羊地位,这也使Wrox继续扩大自己在全世界计算机图书市场上的影响。

四、Wrox与中国

提及Wrox,不能不介绍一下Wrox与中国出版界的合作。早在几年以前,Wrox就已经与国内的电子工业出版社和机械工业出版社等几家出版社建立了合作关系,成功地打入中国计算机图书市场,并逐渐被中国程序员们所接受、喜爱。不过,Wrox在中国图书市场上的全面走红是从2002年开始的,这主要得益于它与清华大学出版社之间建立的捆绑式的全面合作关系。

为了扩大自己的红皮书在中国的影响,增强红皮书的中文版推广力度,Wrox公司从2001年开始与国内计算机图书的龙头老大清华大学出版社合作,并逐步建立起灵活的、全面的、捆绑式的合作关系。Wrox将自己的所有计算机图书优先授权清华大学出版社出版(已经授权的图书除外),并在第一时间向清华大学出版社提供新书目录、合同样书、图书的电子文档以及相关文件,还在源代码下载和技术讨论等方面提供支持,使清华大学出版社在不到两年的时间内就翻译出版了百余本Wrox红皮书,速度之快、规模之大、质量之高、内容之全面,令业界称叹。

在清华大学出版社翻译出版的红皮书中,最重要的是“乐思.NET和Oracle经典编程系列”,该系列由“高级编程”、“入门经典”、“.NET专题开发参考手册”、“软件项目开发系列”和“程序员参考手册”等7套丛书构成。这套系列书分别面向编程高手和初学者,从不同的角度对程序设计思想和理念进行了诠释,并通过丰富的实例,全面、深入地讲解了大量的开发方法和技巧,字里行间饱含着软件大师们清晰的程序设计思路和宝贵的经验,既能帮助资深开发人员深入探究软件开发机理,精通最新编程技术;又能帮助初学者熟练掌握编程方法,迅速踏进编程殿堂。在Wrox出版这套.NET和Oracle经典编程系列的过程中,清华大学出版社几乎是同步推出了它的中文版,为中国计算机用户快速了解、掌握并应用最新.NET和Oracle技术做出了很大的贡献。

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